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[ 2021/05/15 22:58 |     ty ]
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撰文:ANN WONG

肉之肉 、无蛋之蛋 、无奶之奶 …… 这些曾被当作促销噱头的植物制食品,随着消费者对健康和环境愈发重视,现已逐渐打入市场,放在家家户户的饭桌之上。后继者也如春笋般涌现,美国西雅图的初创公司 Atomo 就准备以「无豆咖啡」来分一杯羹。

价值1,000亿美元的咖啡产业,正遭受全球气候变化的威胁。从连锁店到发烧友都使用的阿拉比卡豆,适合在干湿季节分明的清凉地带生长,但全球暖化令这些地区的范围不断缩小。前年英国一份报告预计,在未来70年内,将至少失去50%适宜种阿拉比卡豆的地方。而随着气温持续上升,种植者把农庄移至较凉之地,森林砍伐的比率亦会提高。换言之,这将形成一个危害业界及地球的恶性循环。

有见及此,Andy Kleitsch 和 Jarret Stopforth 这对好友成立了 Atomo ,率领一队食品科学家及化学家开发不含咖啡豆成分的咖啡。它以葵花籽壳和西瓜籽等再造原料制成,经过某项专利化学处理程序,产生出模仿真实味道和口感的分子,令冲煮出来的成品就像普通咖啡,而且含有咖啡因。经过两年多的努力,Atomo 将于年内推出产品,售卖罐装冷萃咖啡。

Stopforth 致力食品科学及发展20年,他表示:「我们爱把自己想像成咖啡业界的特斯拉。」曾任亚马逊产品经理的 Kleitsch 亦说:「特斯拉面世前,若你想要一台豪华而强大 、能摆脱柴油和汽油的汽车,你并无选择。同样地,在 Atomo 面世前,若你想要喝到与森林砍伐无关的咖啡,也是没有选择。现在你有了。」这种冷萃咖啡比传统咖啡减少了苦味,但口感清爽顺滑,并有种微甜的余韵。

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虽然植物制食品这个高增长行业,仍要面对传统生产商的挑战,譬如他们会希望「牛奶」、「肉」这些标签限制用于源自动物的产品;而咖啡则未有获得美国食品药品监督管理局 (FDA) 定义标准。Kleitsch 认为,这意味着它毋须来自一个特定的地方,甚或一种特定的植物。「我们预计『咖啡』这个命名会面临法律上的挑战,但这不会阻止我们以此标签。我们正在挑战常规 、颠覆巨人。」

Atomo 获曾经投资植物制食品技术的企业看好,2019年透过网上众筹创办至今,已获得两轮融资筹集约1,150万美元,并得到李嘉诚旗下维港投资及 S2G Ventures 等支持。两位创办人正试图与高级咖啡店结成伙伴关係,特别是有意减少碳足迹的经营方。西雅图的本地连锁杂货店 Cone and Steiner ,亦就成为 Atomo 首批零售伙伴一事洽谈中,背后推手正是其第四代东主 Dani Cone 。

Dani 从事咖啡行业已有30年,过往15年都在市内经营咖啡厅。她承认最初对 Atomo 的分子咖啡有所怀疑,但品尝过后就被说服了。「对于任何像这样的新产品,都有一条消费者教育的曲线,就像我经历过的那样。」而她有信心,Atomo 将会触及它的小众市场 —— 那些忙碌而注重环保 、寻找像咖啡的即喝饮料的人们。

「如同瓶装星冰乐创造一种全新咖啡类别,Atomo 同样可以从大热类别中获利。」

(撰文: ANN WONG @ CUP媒体)
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