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[ 2019/05/25 21:11 |     ty ]
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撰文:台客松

靠「空调」这一个产品,就创造 2.3 兆日元年营收,是日本松下 (Panasonic) 空调业务量的近5倍,净利率超过8%。光是卖空调,获利能力就比韩国三星 、LG 、美的 、格力等跨国集团的综合家电利润还要高!这位空调霸主就是日本大金 (Daikin) 。

创立于1924年,以制造飞机冷却系统起家,二战前开发出适用于潜艇等船舶使用的冷冻机,原名「大坂金属工业所」的大金工业,一路从工业与战争冷冻器械,做到商用与家用空调,堪称业界最低调的「日本一」。

大金不仅研发出全球第一台安装在通勤电车上的空调 、第一台落地式箱型空调,以及第一台整合冷却机 、送风机 、控制机,只要一个按钮就可操作的空气调节系统。

大金最令人惊讶的成绩不是在日本,而是营收占比近八成的海外市场。以泰国 、越南 、印尼等东南亚大国来说,大金都已经做到当地第一;就连人口超过十亿,但贫富差距悬殊 、空气污染严重 、气温超高 、环境相对恶劣的印度,大金也能挤下三星 、LG,拿下销售冠军的宝座。

大金能够跳出日本,交出亮丽的海外成绩表,最大的本事,就是能依照各个市场的地理环境与风土民情,开发出最本地化的产品。

过去大金在本土销售日本开发的变频式冷暖空调,但暖气在酷热的东南亚市场不过是多余的功能。于是在日本研发总部的协助下,在泰国研发分部开发出只用于制冷的专用变频器,不但削减了整体两成电费,还让机器的体积更为轻盈。

站在日本研发总部的立场,各地研发分部既然能因应在地需求,开发出更适合当地的产品,当然要加以活用。而且海外分部的研发能力,亦各有所长。例如,印度就擅长开发「高温环境下工作」的空调,泰国擅长「低成本」;中国内地则对应PM2.5,开发出能改善空气品质的独特技术;而比利时的专长则是「暖气」。

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海外市场最大的挑战,在于基础建设极差。空调属于高能耗产品,即便在泰国商业中心曼谷 、印度首都新德里 、印尼雅加达等城市,一天都可以停电十几次。大金空调虽然可以承受460伏特的电压,超过当地电压两倍以上,但还是故障频频,让销售人员相当头痛。

一般家电厂商可能束手无策,但大金却为了解决这个问题,派遣研发人员到当地深入研究,最后发现问题出在家用发电机:停电后启动的瞬间电压竟然高达600伏特以上!研发人员为此重新修改设计,开发出当地独有机型,空调再也不会因为断电而报销,销量一举超越其他品牌。

外部环境也是空调机的一大挑战。以印度来说,其空气污染程度居世界之冠,除了汽车排放的大量废气之外,工厂污水排入河流,让河底污泥产生甲烷与硫类气体,不断腐蚀冷气管线。为了解决问题,他们在实验室重现这种容易腐蚀的环境,发现腐蚀现象集中在铜管的焊接部位,因此就在这些部位包覆树脂,以延长使用寿命。

更大的挑战是在酷暑。印度夏天恐怖的热浪,气温经常飙破摄氏五十度,一般「正常」的空调根本无法发挥效果。大金欧洲机种最高只能应付43度高温,就算日本当地机种也只能到46度。这种空调在印度完全发挥不了凉爽的效能。

为应对超高温的挑战,大金研发团队开发出在摄氏54度环境下,也能正常制冷的超高性能压缩机,室外散热量也远超过其他地区。最厉害的是,大金还在当地建立了零件采购网络,大幅降低制造成本。大金在当地采购的印度制零件比例已达85%,成功打造出价格平易近人的印度特供空调。

从发掘本地需求,到设计本地规格,再采购本地零件,印度研发中心确实提升开发能力,彻底改变过去依赖日本的习性,亦成就了大金的空调霸业。

(图片来源:Getty / AFP / DAIKIN HK ;撰文:台客松)
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