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[ 2019/11/23 22:29 |     ty ]
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撰文:Brian Liu & Tan Ha Lam @ CUP媒体

届97岁的菲腊亲王 (英女王丈夫,下图) 年初驾车遇车祸,最终决定放弃驾驶执照。高龄驾驶绝不是王室特权,随着婴儿潮世代迈入老年,全球高龄司机正在增加,去年香港90岁以上司机就多达125人。美国老年病学教授 Alice Pomidor 特别撰文讲解,究竟银发族要怎样评估身体机能是否适合继续驾驶?子女又如何帮忙?

根据美国数据,2016年有多达4,200万名65岁以上人士持有驾驶执照,较20年前增加1,500万人;单计2016年就约有7,400名65岁以上人士在交通意外中死亡,有超过29万因车祸而受伤,高龄驾驶的安全隐患备受关注。

但美国疾病管制与预防中心 (CDC) 报告同时指出,绝大部分高龄司机都有良好驾驶习惯,通常会自律以确保驾驶安全,譬如自行避免在高速公路行车 、避免在夜间或天气恶劣或交通繁忙时段驾驶。

假如年龄真的不是衡量标准,那么要怎样知道长者不再适合驾驶?难道要像菲腊亲王那样,付上严重车祸的代价才知难而退?

驾驶的三大关键能力

佛罗里达州立大学老年病学教授 Alice Pomidor,作为「临床医师评估与辅导老年司机指引」(Clinician’s Guide to Assessing and Counseling Older Drivers) 的编委会主席,在衡量长者驾驶能力方面有丰富经验,其父母亦因身体机能欠佳而要停止驾驶。

她指出,长者丧失驾驶能力主要有几种迹象,包括迷路 、没有遵守交通讯号 、危急情况下反应迟缓 、判断力欠佳,或者忘记基本的安全驾驶策略,譬如忘记察看倒后镜的视线盲点等。

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不论对年轻还是年老司机而言,视力 、认知能力和体能都是安全驾驶的关键,要掌握即时路面情况,视力是其中首要。假如跟菲腊亲王一样,会因阳光而感到刺眼,又或者夜间车头灯照射仍看不清路面,以致迫不得已突然刹车,这都是视力衰退的迹象,可导致我们无法判断路面风险。

即使视力正常,我们驾驶判断还要依赖认知能力,以避免专注力分散、记住行车路线、对交通讯号作出及时反应、做正确路面判断等等。部分长者常见病症如柏金逊症 、认知障碍症等,同样会影响我们的反应和认知,危及自己及他人安全。

普通驾驶谈不上运动,但依然有基本体能要求,转动方向盘 、颈部反应灵活 、分辨油门和刹车踏板等,对长者而言都不是理所当然。很多高龄司机酿成交通事故,都因为没有掌握上述能力所致。除了每次续领执照时接受健康检查,长者日常亦适宜定期体检以察安全。
先进驾驶设备于事无补

长者可以利用路面驾驶测验,评估驾驶表现,又或者由可信任的亲友协助,在驾驶后作共同检讨。驾驶改进专家能在特定问题上协助,通过改进策略让长者重新掌握驾驶技能。

虽然很多新款汽车都有先进安全功能,如防撞感应器,但这些科技都无法取代司机本身的驾驶能力,长者熟悉新车驾驶系统同样需要时间,过程中易生意外。

要继续安全驾驶,就非要保持健康体魄不可。如果成年子女察觉到年长父母力有不逮,担心他们的驾驶安全,必须要及早劝吁。但对很多长者而言,驾驶赋予的行动自由,是尊严和独立的标志,放弃并非容易,子女与之沟通,需要坦诚和尊重,并为他们安排好替代的交通选择,方为上策。

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不能没有车的日本老人

涉及长者司机的交通意外频生,但年纪大,身体情况大不如前,仍继续驾车,会否成为道路上另一「计时炸弹」?近日日本一段网络短片再次带出长者驾驶问题,而日本当地亦正努力遏止涉及老年司机事故的上升趋势。(Twitter 最近广传一段短片,片段中一名老太太在行人路上驾驶,似是不知道自己的汽车正在行人道上行驶,幸好没有发生任何事故。)

长者继续驾车,有时或是基于自信。日本研究机构 MS & AD 基础研究所,曾于2017年进行关于驾驶汽车事故的调查并访问了1,000人,发现80岁以上人士中,72%对驾驶有自信,为所有年龄层中最高。但事实上,75岁以上的驾驶者要面对不少惊险情况,例如驾驶中注意力未能集中 、未能看见信号指示 、左转或右转时碰到途人或车辆等。

然而,在日本乡郊地区,老年人仍要自己驾车,有时也亦是出于无可奈何。有居住于短片所在乡间地区的用户表示,该区缺乏铁路及公共汽车服务,老年人别无选择只能驾驶,更指出:「叫年长司机交还执照很容易,但住在乡下地方,根本不能没有车。」
参与驾驶改进课程的高桥恵美子已70多岁,每天都要接载生病的丈夫到医院,所以即使对驾驶技术没有信心,仍希望能继续开车到85岁或身体出问题为止。

只是,再健壮的长者亦难免出现不同程度的机能衰退,令他们在路面上难以作正确判断。厚生劳动省曾作统计,超过460万日本人患有不同程度的认知障碍;到2025年,预计总人数将超过700万人。日本警方在2018年发表报告,截至3月底的12个月内,约有5.7万名75岁及以上续签驾驶执照的日本司机,开始出现认知障碍症状。当局于2017年变更道路安全法,75岁以上人士若要为驾照续期,就必须作认知障碍检查。

同时,警方亦发起游说年老司机放弃执照的活动。据「日本时报」报道,日本部分地区当局採取了新颖的方式,如以葬礼及拉面折扣作交易,或提供更便宜甚至免费的出租车公交车代步,鼓励超过75岁的司机交出执照,而在 2017年,就有破纪录的253,937名老年司机自愿放弃驾驶执照。

(撰文:Brian Liu & Tan Ha Lam @ CUP媒体)
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